Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les cookies

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les cookies

« Ennemis du consommateur » ou « espions », les cookies ont mauvaise presse! Qu’en est-il vraiment?

Un cookie est un mécanisme HTTP permettant de distinguer un utilisateur d’un autre sur Internet. Depuis plus d’une vingtaine d’années, les sites web l’utilisent pour suivre les activités et préférences d’un visiteur de façon anonyme.

Le cookie en tant que tel est enregistré sur votre disque dur sous forme de ligne de texte, généralement avec votre adresse IP. À votre retour sur le site, celui-ci peut offrir du contenu personnalisé selon votre activité.

Loin d’être de l’espionnage, la pratique vise plutôt à améliorer l’expérience utilisateur : une compagnie n’a pas besoin de demander la même information encore et encore, comme l’authentification et le contenu du panier d’achat.

En gros, le cookie a rendu le e-commerce possible!

Des données à la valeur inestimable… sur vous

Chaque cookie ne peut être lu que par le site qui l’a créé, ce qui signifie que chaque site (ou propriétaire, ou serveur, ou entreprise) doit créer son propre cookie qui est enregistré dans votre ordinateur lorsqu’on visite le site.

Nous avons donc chacun des centaines, voire des milliers d’étiquettes sur le web : une mine d’information infinie sur les consommateurs.

Pas étonnant que les entreprises se soient mises à se vendre ces données entre elles. C’est devenu le modèle d’affaires des réseaux sociaux : plus on aime, publie, partage et clique, plus on est « populaire »… et plus on envoie de l’information sur soi-même.

Et les cookies tiers, eux?

Suite aux scandales liés aux trackers (des cookies insérés par des tiers dans des sites dont ils ne sont pas propriétaires), les cookies sont souvent vus comme une invasion de la vie privée.

Des fournisseurs d’infrastructures sur le web peuvent même créer des cookies qui sont visibles sur plusieurs sites. Des entreprises utilisent ces fournisseurs (ex : DoubleClick) pour présenter des bannières publicitaires sur leur site. Les fournisseurs y installent de tout petits GIF (1 x 1 pixel) qui leur permettent de téléverser des cookies sur l’ordinateur des utilisateurs et suivre leur activité sur de multiples sites.

Résultat : de très riches profils d’utilisateurs. Anonymes? Oui… pour l’instant! En faisant l’acquisition d’une entreprise, rapporte Howstuffworks.com, DoubleClick aurait menacé de combiner ces profils à leur nom et adresse réels pour les revendre!

Pour ces raison, les géants technos tels que Google, Apple et Mozilla (Firefox) ont récemment revu leurs règles de contrôle des cookies tiers (third party cookies) sur leurs navigateurs, diminuant du même coup l’efficacité des cookies.

Encore utiles, les cookies?

Une étude interne récente de Google révèle que les éditeurs subiraient une perte de revenus publicitaires moyenne de 52 % si les cookies disparaissaient. L’étude de Google révèle aussi que les consommateurs sont déçus par les contenus publicitaires non-personnalisés.

Les identificateurs, comme les cookies, sont encore importants pour les entreprises : ils permettent de garder leurs clients engagés. Le cookie a donc son utilité, mais n’a malheureusement pas évolué au même rythme que l’Internet. Le principe du cookie est, à la base, encore le même qu’en 1994. Il est simplement utilisé autrement.

Pour résoudre le problème, l’Interactive Advertising Bureau’s Tech Lab a proposé la semaine dernière que tous les internautes se voient attribuer une seule identité pour tous les sites, qui serait réglementée de façon indépendante.

Une mauvaise idée, selon plusieurs experts : cela ne rendrait-il pas notre vie privée encore plus fragile sur le web?

Avec les informations de ClickZ, Tech Crunch, Interactive Advertising Bureau’s Tech Lab, HowStuffWorks.com

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