Le magicien derrière Walt Disney, c’est lui!

Le magicien derrière Walt Disney, c’est lui!

Espresso-jobs a profité de C2 Montréal pour rencontrer un vice-président de Walt Disney, en charge de la création et de la coordination des spectacles de l’entreprise.

Michael Jung n’en démord pas : il pratique l’un des plus beaux métiers au monde.

« Vraiment! Je suis fasciné par le fait que je sois payé pour apprendre autant, d’être constamment mis au défi. Je me sens comme à l’université! », lance-t-il à Espresso-jobs, après avoir participé au panel Au delà du divertissement traditionnel de C2 Montréal.

Son poste? Vice-président du développement théâtral chez Walt Disney Imagineering.

Dans l’ombre, c’est lui qui supervise l’élaboration des spectacles, des parades présentées dans les six parcs et croisières du géant américain. Il est également directeur créatif de plusieurs projets tel que The American Idol Experience et la comédie musicale Trouvez Nemo, tous deux présentés à Walt Disney World.

Voilà d’immenses responsabilités pour un artiste qui s’imaginait plutôt faire carrière en théâtre.

La passion des planches

Diplômé en théâtre de la York University, puis en direction artistique à la California Institute of Arts, Michael Jung était perplexe lorsque Walt Disney lui a proposé un emploi, en 2001. Il avait alors occupé des rôles de producteurs et de réalisateurs dans trois théâtres de Los Angeles, une situation professionnelle qui le satisfaisait.

« J’étais naïf. Je me disais que Disney n’était pas intéressant pour moi. Que je ne connaissais rien à propos du divertissement familial, puisque je provenais d’un milieu davantage traditionnel », se remémore-t-il, avec un éclair de nostalgie dans le voix.

Finalement, la proposition de Disney le charme. Ce que l’entreprise souhaitait, c’était de greffer sa vision théâtrale à ses parcs, afin de leur donner de la vie.

« Je me suis rapidement emballé de cette opportunité, de pouvoir connecter avec des auditoires plus jeunes, relate-t-il. J’étais curieux d’apprendre qu’est-ce qui faisait de Disney quelque chose de si spécial, pourquoi les gens se sentaient si connectés avec ses histoires. »

Toujours là, malgré les embûches

Vraiment, le directeur créatif n’était pas prédestiné à obtenir son poste. Jeune, ses parents le poussaient à devenir avocat, à choisir une voie plus payante et stable professionnellement.

Puis, il n’avait jamais visité un parc de Walt Disney. Il ne saisissait donc pas la difficulté du poste qu’il venait d’accepter. Au départ directeur créatif, il avait mal cerné son audience : des familles qui assistent à des pièces pour la première fois.

Il l’avoue sans détour : il est surpris de ne pas avoir été licencié.

« Je suis arrivé chez Disney sans comprendre le côté affaires de ses opérations. Mais heureusement, c’est un environnement dans lequel tu peux faire des erreurs. On comprend que ça fait partie du processus d’apprentissage », se confie-t-il.

Pour se sortir de cette impasse, il se reconnecte avec sa vision initiale de l’entreprise.

Aux moments où, le dimanche venu, sa famille s’empressait de finir de manger pour s’amasser autour de  la télévision, devant un nouvel épisode du Merveilleux monde de Disney.

« Pour moi, ça évoque cette nostalgie, raconte Michael Jung, en s’avançant dans son siège. Ce sens de la famille. Ce sont des souvenirs qui rappellent qu’au-delà de la technologie, de l’animation, il y a l’émotion. Tout le reste est bien secondaire. »

Et aujourd’hui, c’est avec cet enthousiasme qu’il entame chaque journée passée chez Disney. Mais cette fois, ce n’est pas en profitant de l’expérience de l’entreprise lui-même qu’il s’amuse. Sa nouvelle joie, c’est de créer un expérience mémorable pour les visiteurs des attractions de l’entreprise.

« Notre mission, c’est de rendre les gens heureux. C’est quelque chose d’assez exceptionnel à faire, pas vrai? » souligne-t-il, en souriant.

En coulisses

Au-delà de cette vision romantique de la compagnie vendeuse de rêves se cachent des attentes. Celles de créer des productions à la hauteur de la marque.

Ces attentes, elles sont immenses.

« Le défi, c’est de briser le moule tout en restant respectueux de la marque Disney, de ce qui fait que les gens l’aiment autant. Comme n’importe où, on a de bons et de moins bons jours. Mais c’est la beauté de la chose: si c’était facile, tout le monde le ferait. »

Pour briser ce moule, Michael Jung s’attaque à plusieurs projet. L’ouverture du Star Wars Galaxy’s Edge à Disneyland a été annoncée. Un spectacle en partenariat avec le Cirque du Soleil sera également présenté à Disney Springs, à Orlando.

Tout ça s’ajoute aux immenses changements qui attendent Disney: l’acquisition de 21st Century Fox, le lancement de Disney+, de nouvelles croisières puis, d’un nouveau château au sein du parc de Hong Kong.

Y contribuer, ça vous intéresse?

Michael Jung est d’avis que peu importe votre parcours, il est possible de faire sa place au sein de l’équipe de Walt Disney.

« On cherche des gens qui sont extraordinaires dans ce qu’ils font. Ne visez pas Disney; visez l’excellence. Les opportunités viendront à vous », conclut le vice-président, tout juste avant de grimper dans un avion vers la Californie.  

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